来自 养生 2021-08-31 16:30 的文章

蝙蝠冠状病毒研究揭示新冠肺炎起源新线索

亚星在线
北京8月31日电(记者张颖、肖海川)新一期《细胞》杂志发表了柬埔寨巴斯德研究所研究人员撰写的综述文章,重点介绍了中国研究人员领导的一项关于蝙蝠冠状病毒的新研究。文章认为这一新的研究有助于了解新冠肺炎的起源。还指出,新冠肺炎的自然宿主很可能是东南亚的菊头蝠。
 
新冠肺炎“表亲”病毒
 
文章称,山东省医学科学院、中国科学院等机构的研究人员对2019年至2020年在云南小区域采集的411份蝙蝠样本进行了测序,获得了24种冠状病毒的完整基因组。其中,有4种冠状病毒可以称为新冠肺炎的“表兄弟”,它们都是从菊蝠身上获得的。这篇新的研究文章也发表在本期《细胞》杂志上。
 
这四种新冠肺炎的“表亲”分别编号为RpYN06、RsYN04、RmYN05和RmYN08。其中,RpYN06的基因组与新冠肺炎相似度为94.5%,在迄今已知的所有病毒中排名第二,仅次于中国科学院武汉病毒研究所早前报道的蝙蝠冠状病毒RaTG13。RsYN04、RmYN05和RmYN08与之前从穿山甲中采集的冠状病毒相似。
 
新冠肺炎的祖先是如何获得从蝙蝠过渡到人类的能力的?这是溯源研究中的一个关键问题。新冠肺炎通过表面刺突蛋白和人体细胞受体“ACE2”的结合侵入人体。因此,刺突蛋白的进化是感染人体的关键。
 
根据最新报道的4种与新冠肺炎相关的冠状病毒,这些病毒的刺突蛋白区域经历了复杂的基因重组,呈现多样性。虽然RpYN06在整个基因组中更类似于新冠肺炎,但其刺突蛋白不能与ACE2受体结合。RsYN04更接近穿山甲冠状病毒,但其刺突蛋白结合ACE2的能力较弱。
 
四个未解之谜
 
根据这篇综述文章,上述新的研究为深入了解新冠肺炎的起源提供了线索,但关于新冠肺炎的起源仍有四个未解之谜。
 
首先,哪种动物直接将新冠病毒传染给人类?像大多数人畜共患病毒一样,新冠肺炎病毒很可能通过中间宿主传入人类。到目前为止,从穿山甲中获得的冠状病毒是除蝙蝠冠状病毒外最接近新冠肺炎的。但研究人员认为,穿山甲中的冠状病毒可能是通过“趋同进化”产生的,并没有将新冠病毒直接引入人类动物宿主,很难确定新冠病毒能否直接传播给人类动物宿主。
 
第二,在自然界,新冠肺炎起源于哪里?根据现有的研究,蝙蝠是新冠肺炎的自然宿主,很可能是生活在东南亚的菊蝠。目前已发现这些蝙蝠携带多种与新冠肺炎相关的冠状病毒,且这些蝙蝠的分布区域和行为相互交叉,更有利于病毒的传播、扩散和重组。病毒的多样性和普遍性、高种群密度和丰富的潜在中间宿主物种使东南亚成为新发传染病的热点地区。
 
第三,你能找到“蝙蝠0号”或者“零号病人”吗?可能找不到。新冠肺炎的不断演变和重组,使得它的起源越来越难以确定。作为自然宿主,携带新冠肺炎病毒的蝙蝠甚至可能没有症状。在蝙蝠中,新冠肺炎可能以准物种的形式存在。准种是指在宿主的选择压力下产生许多突变体的病毒,其中一个或几个突变体在特定条件下将占优势。然而,新冠肺炎病毒开始在人群中传播、适应和变异,可能远在第一例病例报告之前。
 
第四,未来会不会出现新的人类疾病大流行?这是毫无疑问的。到目前为止,四分之三的人类疾病是动物引起的,但科学家对人畜共患疾病仍然知之甚少。城市化和气候变化造成的环境恶化增加了新疾病的风险。全球研究人员应继续努力寻找病毒的来源,系统评估可能导致大流行的人畜共患疾病的病原体,并通过改善生物安全、加强物种保护和减少人类对环境的影响来降低未来大流行的风险。